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颜丹:中美小学教育不同的第一课引人深思

日期:2014-07-07 10:17:03
目录:思想-->评论   
长久以来,网络微博中一直流传着这样一则发人深省的小故事:中国著名学者胡适在1910年就读于美国康乃尔大学时,适逢小学新生开学。出于好奇,他跑去偷听孩子们的第一堂课。这堂课没有花哨的形式,没有特别的安排,只是小学生跟着老师反覆背诵由美国第三任总统杰斐逊为美国学生亲自撰写的一段誓词:我保证使用我的批评才能,我保证发展我的独立思想,我保证接受教育,从而使自己能够自作判断。

若非胡适的这段亲身经历在现代网络世界中得以公开,或许谁也不曾想到,美国小学的基础教育竟是从一段庄严而深沉的誓词开始的。这段誓词表面看来平实易懂,没用华丽的辞藻,没有生动的描述,只用了三个“保证”的句式来突显内容的不容忽视与不可或缺。从保证“批评”、保证“独立”、保证“自作判断”的字句中,我们不难发现,美国总统用心良苦的叮咛孩子们铭记于心的这段誓词正是美国社会得以建立、发展与长存的根本与基石。对美国公民来说,学会行使监督批评的权利、拥有独立的思想、相信自己的理性判断,仅是形成与培养公民意识的第一步。这第一步并未等到成年后才迈出,而是从孩子读书、认字之初,就开始以教学的形式首当其冲的进入他们的视野之中。

可见,美国小学生的第一课便涉及到关乎公民意识和社会责任的深刻话题,这不得不让中国负责基础教育的研究者与执行者汗颜。因为中国的小学生在开启基础教育的第一课时,不但没有聆听到任何触及心灵、启发智慧的深刻话题,甚至取而代之的,只是对政治当权者的个人膜拜以及对政党的歌颂与热爱之词。

以语文课为例,1949年后的第一版语文教材的第一课便是标题为“毛××像太阳”的一篇儿歌:“毛××,像太阳,他比太阳更光亮。小兄弟,小姐妹,大家一齐来歌唱:太阳太阳永远光亮,我们跟你永远向上。”这短短几句充斥着洗脑色彩的第一课除了教会孩子们对政治当权者的绝对服从和盲目崇拜之外,便再无其它。文革时期,这种洗脑教育则更是被演绎到了极致。不仅仅是语文的第一课,其它科目的第一课也都毫无例外地换成了“毛××语录”。而此后三、四十年的语文教材虽然淡化了个人崇拜的色彩,但对孩子灌输“政治权威高于一切”的膜拜思想仍义无反顾地保留了下来。除了发音、识字的内容之外,课本正文的第一课仍是“共匪联欢堂”、“全国人民热爱××党”这些政治色彩颇浓的词句。尽管现代版的语文教材将一首古诗换下了当年这几个与政治有关的词汇,然而课本中仍然不乏对政治歌功颂德的教育题材。

相比之下,人们便可直观的发现,美国的基础教育意在引导孩子们形成监督政府、敢于挑战权威的意识,而中国基础教育的目地则在于向孩子强加、灌输仰视、歌颂政府、服从权威的观念。如此,不同教育理念之下产生的教育成果自然也不尽相同。众多案例都在向外界展示,中美两国学生在政治与权威面前的反应与态度可谓是大相迳庭、截然不同。不久前刚刚发生的美国北牛顿高中生Henry DeGroot(中文名字:王大虎)在帝都景山学校当交换生时亲身经历的事件,则可被视为是对中美教育存在巨大差异的最佳诠释。

来中国参加交换学习项目以及去西藏旅行的一段经历,致使美国高中生王大虎的内心受到了极大的触动。当他强烈的感受到中国在人权、民主、自由等权利的改善与发展上仍是履步维艰时,便在中国同学的笔记本上写下了“民主是给时尚年轻人的”、“不要相信你的学校和政府告诉你的谎言”、“反抗是对的”等字句。其结果可想而知,他不但遭到了中方强制执行的5小时拘禁,以及被逼写“检讨”的惩治,甚至在回到美国后也受到了美方学校对他实施的禁止参加一生一次的毕业舞会的处罚。

一个月之后,王大虎在接受记者采访时表示,在美国成长的他,一生受到的教育都是应对事物存在批判看待的观点,这就是美国社会赋予公民的核心价值观——不是支持政府,而是倡导言论自由、思考自由。可以说,王大虎在中国的所作所为完全是出于在民主、自由社会教育下所形成的一种本能与责任。他不过是在用自己的实际言行履行美国入学教育第一课所背诵的那段誓言而已。只是,这种根植于“民主、自由、人权”土壤之上的价值观念以及公民意识若嫁接、移植到中国,结局定是迥然不同。或许“民主、自由、人权”的幼苗未等播种,便已然夭折了。

于是,这位美国高中生尝试在交换学习期间做一次真正的、深入的探讨与交流的意愿就只能这般无厘头的落空了。或许他未曾想过,当中国学生看到他所留下的那些在他自己看来习以为常的文字时,他们的本能反应会是怎样?为何中国学生看到这些文字时,不是饶有兴味地跟他展开真诚的探讨,而是一不小心让老师与校方获知,使这样的对话未经开始,便戛然而止?或许,这样的疑问只有等到王大虎打开了中国不同版本的小学语文教科书的第一课之后,才能悉数解开。


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